Limba Japoneza

Sistemul de scriere japonez

Tradițional japoneza se scrie în rînduri verticale de sus în jos, începînd de la marginea din dreapta a paginii și continuînd spre stînga. Acest stil se practică și astăzi, fiind considerat stilul natural, mai ușor de caligrafiat și de citit; în primii ani de școală elevii sînt obișnuiți în mod preponderent cu acest stil; de asemenea cea mai mare parte a scrierilor literare sînt paginate în acest mod vertical. 

Limba japoneză folosește o combinație de patru moduri de scriere: kanji, hiragana, katakana și romaji.
Copiii japonezi studiază hiragana și katakana în doar cîteva luni și apoi încep lungul drum al învățării ideogramelor kanji. Acestea se studiază pe tot parcursul școlii, fără să poată ajunge să le învețe pe toate (numărul total de kanji se estimează la peste 60.000, din care însă majoritatea nu se mai folosesc sau sînt extrem de specializate). În primii șase ani de școală (școala elementară în sistemul de învățămînt din Japonia) se predau 1006 kanji, urmînd ca în cei trei ani ai gimnaziului să se predea încă 939, astfel totalizînd 1945 de caractere, care formează setul obligatoriu prevăzut de Ministerul Educației din Japonia.

Kanji

Kanji (漢字) sînt caracterele de origine chineză, (ideograme), folosite pentru a scrie de exemplu: substantive (cu excepția împrumuturilor recente); rădăcina adjectivelor și verbelor; nume de locuri și persoane.

Hiragana

Hiragana (平仮名) sînt caractere fonetice folosite pentru: terminațiile inflexionale ale adjectivelor și verbelor (okurigana 送り仮名); particule gramaticale (助詞 joshi); cuvinte pentru care nu există kanji; cuvinte pe care autorul preferă să nu le scrie cu kanji (din motive de lizibilitate, comoditate, obișnuință etc.); indicarea modului de citire a ideogramelor (振り仮名 furigana).

Katakana

Katakana (片仮名)sînt tot caractere fonetice, folosite pentru: cuvinte și nume străine, uneori incluzîndu-le pe cele care la origine se scriu în kanji; onomatopee; cuvinte pe care autorul vrea să le scoată în evidență (așa cum în limba română se practică scrierea cu caractere cursive sau aldine), sau cuvinte pronunțate de străini, roboți, etc.; nume științifice de plante și animale;

Rōmaji

Rōmaji (ローマ字) sînt caractere din alfabetul latin, folosite pentru: acronime, ca de exemplu NATO; cuvinte și nume japoneze destinate folosirii în alte țări, ca de exemplu în cazul cărților de vizită, pașapoartelor, etc.; nume de firme și produse care trebuie să poată fi citite atît în Japonia cît și în alte țări; cuvinte sau fraze întregi care apar în reclame sau pe diverse produse, chiar destinate consumului intern, etc.